2. Система высшего образования.

В США не существует единых условий приема студентов в высшие учебные заведения, однако зачислению в университет или колледж обычно предшествует успешное окончание 12 классов школы (первокурсниками обычно становятся в 18 лет). Почти все высшие учебные заведения США принимают и мужчин, и женщин. Очень незначительная часть вузов принимает студентов исключительно одного пола. Администрация всех учебных заведений, как правило, включает и мужчин, и женщин. Система высшего образования США достаточно гибкая. Если говорить о четырехгодичном образовании, то первые два года обучения студент получает преимущественно общие знания и знакомится с широким спектром дисциплин. Это позволяет сориентироваться в многообразии различных специализаций и выбрать наиболее интересную. Последние два года основное внимание уделяется уже только специальным предметам. Наиболее распространенной формой академических занятий в вузах являются учебные дискуссии. В отличие от лекций, во время учебной дискуссии преподаватель не должен объяснять весь материал новой темы, так как студенты приходят на занятие предварительно подготовившись по учебнику. Он рассматривает только самые трудные моменты, вызвавшие проблемы у студентов. Наряду с учебными дискуссиями в вузах читаются лекции. Контроль и оценка учебных достижений студентов проводятся с помощью тестов, письменных работ, выступлений с докладами, устных зачетов и экзаменов, курсовых и дипломных проектов. Учебный год в вузе может делиться на семестры (Semesters), триместры (Trimesters) или четверти (Quarters). Академический год длится около девяти месяцев вне зависимости от того, на сколько частей он разделен. При семестровой системе учебный год делится на два семестра: осенний (Fall) и весенний (Spring). Такая система используется в большинстве вузов США.
Учебные заведения, использующие систему триместров, разбивают девять месяцев академического года на три части по три месяца. Есть вузы, в которых учебный год делится на четыре четверти, при этом четвертая четверть — летняя и на нее зачисляются только желающие. В большинстве высших учебных заведений занятия начинаются в августе или сентябре и заканчиваются в мае или июне. Экзамены обычно сдают два раза в семестр (триместр или четверть): один в середине, а второй — в конце. Время и продолжительность каникул каждый вуз определяет самостоятельно, но обычно в течение каждого семестра (триместра, четверти) бывает несколько выходных дней. Также бывают двухнедельные каникулы в декабре и январе (рождественские каникулы) и неделя каникул в начале весны (пасхальные каникулы). По форме собственности высшие учебные заведения в США продразделяются на государственные (public) и частные (private). Частные вузы являются частной собственностью и содержатся для получения прибыли, при этом, так же как и в случае со школами, частные высшие учебные заведения считаются более престижными. За высшее образование как в государственных, так и в частных вузах США студентам необходимо платить. Государственные учебные заведения штата финансируются в основном из бюджета штата, в котором они находятся, поэтому студенты, живущие в этом штате, как правило, платят за свое обучение меньше, чем студенты из других штатов или из-за рубежа. Плата в частных вузах обычно выше, чем в государственных, так как эти учебные заведения не получают финансовой поддержки ни от штата, ни из федерального бюджета, следовательно, стоимость обучения для всех студентов частных вузов одинакова, вне зависимости от места их постоянного проживания. Структура высшего образования. В американской высшей школе трудно выделить четкую структуру. Учебные заведения сильно различаются по размерам, специализации и продолжительности обучения. Одной из наиболее подробных официальных классификаций высших учебных заведений США является классификация комиссии Карнеги (Carnegie Classification), согласно которой выделяются следующие шесть групп вузов : Университеты (university), проводящие обучение по программам, обеспечивающим получение ученых степеней вплоть до самой высокой, докторской, степени (doctor’s degree). Университеты (university) и колледжи (college), предлагающие обучение по программам общей гуманитарной подготовки и по специализированным профессиональным программам, обеспечивающим получение ученых степеней вплоть до магистра (master’s degree). Гуманитарные колледжи (college) с четырехлетним сроком обучения по программам, обеспечивающим получение степени бакалавра (bachelor’s degree).
Двухгодичные колледжи (junior college) и институты (technical institutes). По их окончании выпускник получает диплом младшего специалиста (associate degree) или сертификат об окончании (certificate). Профессионально-технические школы (professional school) и специализированные учебные заведения. Учебные заведения нетрадиционного типа. В настоящее время в США насчитывается более 160 университетов, почти 2 тыс. колледжей с четырехгодичным сроком обучения и 1378 двухгодичных вузов. Большинство университетов США представляют собой очень большие учебные заведения, объединяющие в себе различные школы, колледжи, институты и научно-исследовательские центры. Среди наиболее известных университетов США следует назвать Гарвардский университет (самый первый университет Соединенных Штатов, основан в 1636 г.), Йельский университет (основан в 1701 г.), Пенсильванский университет (основан в 1740 г.), Принстонский университет (основан в 1746 г.), Колумбийский университет (основан 1754 г.) и Нью-Йоркский университет (основан в 1831 г.). Университеты США могут заниматься не только образовательной деятельностью, но и исследовательскими работами (в этом случае в университете действует соответствующий исследовательский центр). Если говорить об образовательной деятельности, то университет предоставляет студентам более широкие возможности, чем другие учебные заведения: в отличие от других вузов, прежде всего двухгодичных колледжей и технических институтов, в университете делается упор не только на обучение какой-либо специальности, но и на собственные исследования студента. Законченное высшее образование студент обычно получает после четырех лет обучения в университете на дневном отделении — ему присваивается степень бакалавра: бакалавра гуманитарных наук (Bachelor of Arts) или бакалавра естественных наук (Bachelor of Science). В отличие от других видов учебных заведений США университет позволяет продолжить образование для получения высших ученых степеней: степени магистра (Master) и степени доктора наук (Doctor). Следующей ступенью после бакалавриата является магистратура. В США существуют два вида этой программы — академическая и профессиональная. Профессиональная магистратура готовит студентов для практической работы. Ее программа направлена на более глубокую профессиональную подготовку. Обучение в профессиональной магистратуре длится от года до трех лет, и в итоге студент получает такие степени, как, например, магистр юридических наук (Jurist Doctor), магистр бизнес-администрирования (Master of Business Administration), магистр образования (Master of Education) или магистр социальных работ (Master of Social Works). Академическая магистратура занимает от полутора до двух с половиной лет обучения и завершается присвоением степени магистра гуманитарных наук (Master of Arts) или магистра естественных наук (Master of Science). Этот путь выбирают те, кто далее собирается получать докторскую степень. Наивысшую академическую степень США — доктор философии (Doctor of Philosophy) или доктор наук (Doctor of Education) — может получить только лицо, имеющее степень магистра или бакалавра (в некоторых исследовательских университетах магистратура и докторантура не разделены). Степень доктора присваивается только при успешном окончании соответствующей трехгодичной программы обучения в университете и защите диссертации. После получения степени доктора наук университет, как правило, предоставляет возможность преподавания, а университет, занимающийся исследовательской деятельностью, — возможность выполнения исследовательских работ (post-doctoral research). В большинстве колледжей нельзя получить степень магистра и доктора. Колледж может быть как независимым высшим учебным заведением, так и входить в состав университета, например в качестве отделения или факультета, имеющего автономную организацию и готовящего специалистов в какой-либо определенной области знаний. Четырехгодичный колледж позволяет выпускнику получить степень бакалавра, т.е. законченное высшее образование. При желании выпускник с дипломом такого колледжа может поступить в университет для прохождения программы магистра. Двухгодичные колледжи могут предлагать программы двух видов — полностью академические программы, по окончании которых студент может перейти в четырехгодичные учебные заведения, присваивающие степень бакалавра, или профессионально ориентированные программы, по окончании которых студент получает диплом младшего специалиста по гуманитарным (Associate in Arts) или естественным наукам (Associate in Science) в зависимости от специализации. Такой диплом дает возможность получить работу сразу же после окончания колледжа, однако это образование не является законченным высшим. После прохождения профессионально ориентированных программ продолжить образование в четырехлетнем колледже или университете сложнее, так как при поступлении может быть засчитана только часть сданных предметов. Технические институты (Institute) и профессиональные школы (Professional school) отличаются от прочих учебных заведений узкоспециализированной ориентацией. В данных вузах, как правило, предлагаются профессиональные программы, по окончании которых студент получает диплом младшего специалиста или сертификат об окончании соответствующей программы. Среди технических институтов есть и такие, которые могут присваивать степень бакалавра, — они мало чем отличаются от четырехлетних колледжей, кроме своей технической специализации. К учебным заведениям нетрадиционного типа относятся колледжи и университеты религиозной направленности. Все эти вузы являются частными. Большинство таких учебных заведений — христианские. Условно такие учебные заведения можно разделить на два типа. К первому типу относятся вузы, имеющие тесные связи с поддерживающими их религиозными организациями, в этих учебных заведениях религия играет очень важную роль в жизни студентов. Ко второму типу относятся вузы, не так тесно связанные с какой-то конкретной организацией или религией. В эти учебные заведения может поступить каждый, вне зависимости от своих взглядов. Формы обучения в высших учебных заведениях. Прежде чем рассматривать формы обучения в США, необходимо сказать несколько слов о системе прохождения курсов в высших учебных заведениях. Каждый курс включает в себя определенный объем работы или объем изучаемого материала. Среднестатистический прилежный студент посвящает изучению материала курса на лекции и (или) семинаре около трех часов в неделю. Если студент занимается самостоятельно — в библиотеке, лаборатории или дома, предполагается, что материал будет им изучаться шесть часов в неделю. Один курс занимает, как правило, около четырех месяцев (один семестр). При прохождении каждого курса студент получает определенное число баллов или кредитов за аудиторную работу, за один курс может быть начислено три или четыре балла . Стандартная загруженность студента за семестр может составлять четыре курса по четыре кредита или пять курсов по три кредита. Таким образом, степень бакалавра можно получить, отучившись только восемь семестров или набрав 120 кредитов. Полученные кредиты сохраняются, что позволяет студентам переходить из одного вуза в другой, обучаться неполный день либо приостанавливать учебу на несколько семестров или даже лет (например, женщины могут приостановить обучение в период беременности). Кроме очной формы обучения, при которой предполагается, что студент посещает все лекции и семинары, существует и дистанционное обучение. При традиционном виде дистанционного обучения — заочном обучении — студент не ходит на занятия в вуз; учебные материалы присылаются ему по почте, а после окончания курса он приезжает в учебное заведение и сдает экзамен. В настоящее время появились и новые виды дистанционного обучения — синхронное и несинхронное. При синхронном обучении занятия проходят в одно время, но студенты и преподаватель находятся в разных местах. Лекция транслируется по телевизору или через Интернет, а дополнительные учебные материалы присылаются студентам по почте. Данную модель предпочитают преподаватели, поскольку она больше похожа на обычные лекции, но фиксированное время занятий может быть не всегда удобно студентам. При несинхронном обучении студенты, находясь в разных местах, и занимаются в разное время. Преимущество данной модели состоит в том, что каждый студент может выбрать удобное для себя время занятий, а недостаток заключается в отсутствии непосредственного контакта между преподавателем и студентами. Предполагается, что студенты в одно время начнут и закончат изучать курс. Занятие имеет определенные границы — на изучение материала или выполнение работы может выделяться от одного дня до недели. Система кредитов позволяет комбинировать очную и дистанционную формы обучения: по желанию студента он может посещать часть занятий, а часть курсов пройти заочно. Широкое распространение в США имеет и так называемое кооперированное обучение (cooperative education). Данная форма обучения представляет собой совмещение учебы с работой: студент проходит теоретические курсы в стенах вуза, а практические — на работе. Студент работает под руководством опытных специалистов, получает заработную плату, стаж и профессиональный опыт, а предприятие оценивает работу студента и пересылает оценки в вуз, который переводит их в кредиты за пройденные курсы. Как правило, на программу кооперированного обучения принимаются очные студенты аккредитованных вузов США, окончившие первый курс высшего учебного заведения.